Алкоголизм пожилыхТочных данных о больных алкоголизмом пожилых как среди всех болеющих алкоголизмом, так среди всего населения нет. Лица старше 60 лет составляют 10% больных, госпитализированных в психиатрические больницы с диагнозом “алкоголизм”. Симптомы алкоголизма у пожилых людей несколько отличаются от симптомов этого заболевания у всех остальных. Тяга к алкоголю заметно понижена, что чаще всего связано с развитием сложных соматических заболеваний.
Эти факторы также влияют на некоторые стандартные особенности алкоголизма. Запои становятся более редкими, а их длительность укорачивается, что связано со значительным ухудшением физического состояния в периоды алкогольных эксцессов.

Похмельный синдром может длиться около 5-7 дней и часто сопровождается расстройствами сердечно-сосудистой системы: различными нарушениями ритма сердца, колебаниями артериального давления, приступами стенокардии, а также психическими симптомами – расстройствами сна и депрессивным, или дисфорическим, аффектом.
Алкоголизм пожилых людей довольно часто заканчивается развитием слабоумия смешанного генеза. Это заболевание, проявляющееся в физическом и психическом маразме, аналогичное старческому слабоумию. При вскрытии может быть обнаружена диффузная атрофия коры головного мозга.

В основном алкоголизмом позднего возраста заболевают мужчины до этого пившие лишь в умеренных дозах, а также одинокие женщины. Так как влечение к алкоголю в данном возрасте частично снижено, заболевание развивается медленно и чаще всего ограничивается лишь симптомами первой стадии. При таком развитии событий психическая зависимость может не возникнуть даже после 15 лет употребления алкоголя. Но возможен и другой вариант. Лица, начавшие систематически употреблять спиртное в возрасте 50-ти лет, обладают ускоренным формированием “осевых симптомов” алкоголизма. Во второй стадии заболевания возникают длительные запои, которые часто сопровождаются амнезиями опьянения. Может наблюдаться затяжной похмельный синдром с преобладанием тревожно-депрессивного аффекта и ипохондрии.